Fenómenos comerciales que la economía de escala puede explicar

La economía de escala, en la microeconomía, es un concepto que se refiere a la ventaja de costes que una empresa obtiene debido a la expansión. Hay factores que hacen que el coste medio de un productor por unidad caiga a medida que aumenta la escala de la producción. Este término económico se caracteriza por:

  • Implica reducciones en el coste unitario de un producto o servicio.
  • Esta ventaja se va produciendo a medida que el tamaño de las instalaciones y los niveles de uso de otros insumos aumentan.
  • La economía de escala debe siempre entenderse como un fenómeno a largo plazo, no como un hecho puntual.
  • Este tipo de estrategia se deriva parcialmente de aprender sobre la marcha, a medida que se va avanzando.
  • No debe confundirse con la noción económica teórica de rendimientos a escala ya que, mientras que la economía de escala se refiere a los costes soportados por una empresa, los rendimientos de escala describen la relación entre las entradas y salidas a un largo plazo y en función de la producción.

economía de escala

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De dónde procede la economía de escala

Las fuentes más comunes de origen de la economía de escala son las siguientes:

  • Compras: adquisición al por mayor de materiales a través de contratos a largo plazo.
  • Gestión: aumento de la especialización de los gestores.
  • Finanzas: se alcanza al obtener un recargo por intereses más bajo al solicitar préstamos de los bancos y también cuando se tiene acceso a una mayor gama de servicios o instrumentos financieros.
  • Marketing: en este caso, se produce al distribuir el costo de la publicidad a través de una gama más amplia de medios de difusión.
  • Tecnología: provendría del aprovechamiento de los rendimientos a escala en la función de producción.

Cada uno de estos factores reduce los costos medios a largo plazo de la producción al trasladar el costo total medio a corto plazo hacia abajo y a la derecha.

La realidad vista a través de la economía de escala

A través del concepto de economía de escala se explican muchos fenómenos comerciales del mundo real, como:

  • Los patrones de comercio internacional.
  • El número de empresas en un mercado.
  • El modo en que es posible alcanzar un tamaño demasiado grande para quebrar.

Además, comprender en qué consiste el aprovechamiento de las economías de escala ayuda a explicar:

  • Por qué las empresas se desarrollan especialmente en algunas industrias.
  • Qué motivos hay detrás de las políticas de libre comercio, ya que algunas de las economías de escala pueden requerir un mercado más grande del que tienen a su disposición dentro de las fronteras nacionales, por lo que la expansión internacional es la única vía de subsistencia posible.
  • Cuál es el papel de una economía de escala dentro de un monopolio natural (especial circunstancia en la que resulta más eficiente para una empresa existente el expandirse que para las nuevas empresas establecerse, por lo que las existentes no tienen competencia y cuentan con un peso significativo en el mercado).

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