Un operador logístico es una figura importante en la cadena de suministro y, sin embargo, su rol y funciones son difíciles de definir. La complejidad de esta figura se debe a la amplia variedad de servicios que ofrece un operador logístico, también conocido internacionalmente como

Operador logístico: función y auge

El operador logístico es el encargado de la manipulación y transporte de las mercancías desde origen hasta el punto de entrega convenida en destino. Pero el servicio que ofrecen suele ir mucho más allá y, lejos de limitarse a la función de transporte, complementan ésta con:

  •  Opciones de coordinación.
  •  Integración de servicios logísticos.
  •  Aplicación de la tecnología a su función.

El auge de los operadores logísticos coincide con la globalización de los mercados, que impulsa a muchas empresas, cada vez más, a externalizar sus procesos. A través del outsoucing buscan:

  •  Un mejor servicio al cliente.
  •  Mayor eficiencia en los procesos.
  •  Aumentar su competitividad.

Factores como el ahorro en costes o la sostenibilidad también se encuentran entre las motivaciones de quienes, en vez de ocuparse de sus operaciones de forma interna y de principio a fin, prefieren delegar en empresas especializadas en cualquiera, o varias, de las siguientes áreas:

  •  Transporte.
  •  Soluciones logísticas intermodales.
  •  Empresas de almacén.
  •  Empresas de consultoría logística.
  •  Operadores electrónicos.
  •  Empresas de mensajería.

Su única característica común es el apoyo prestado a la cadena de suministro ya que su variedad y divergencia es evidente, también en lo relativo a su tamaño, personalidad jurídica, infraestructuras, potencial, nivel de desarrollo y sofisticación tecnológica y responsabilidad.

Por ello, en ocasiones, puede resultar difícil distinguir dónde está la frontera entre empresas de transporte, expedición y logística. La forma más clara de diferenciar unos de otros es que, mientras que los dos primeros son sólo parte de una compleja cadena de suministros, el operador logístico integra elementos individuales, ocupándose de organizar, activar y supervisar el flujo de bienes y de información.

 

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Créditos fotográficos: “Logistic Industry Port With Stack Of Container” by khunaspix

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Los beneficios de contar con un operador logístico

La selección del operador logístico adecuado para gestionar la cadena de suministro de la organización es de vital importancia para el futuro de las operaciones de la empresa. No obstante, está demostrado que la externalización de la logística ha sido y seguirá siendo una fuente de ventaja competitiva para la mayoría, como prueban algunos de los muchos beneficios de tomar esta decisión, como son:

  •  Mayor flexibilidad, sobre todo en lo concerniente a precios.
  •  Mejora de la eficiencia operativa y de los resultados.
  •  Capacidades de servicio al cliente mejoradas, que logran un aumento de su satisfacción que conduce a alcanzar cotas superiores de fidelidad.
  •  Reducción de los gastos de capital, como es el ahorro en equipos, centros de distribución, seguros, software y licencias, entre otros.

Por eso, quienes realizan la elección de operador logístico correcta pueden disfrutar de:

  •  La posibilidad de obtener un apoyo complementario a la cadena de suministro, que les permite abrir más centros de distribución, plantearse la incursión en nuevos mercados e incluso construir rápidamente una red de distribución multi-localización con menor riesgo y sin la significativa inversión de capital asociada con la construcción de una red por cuenta propia.
  •  La ventaja de poder ampliar o reducir el espacio de almacenamiento, la mano de obra y el transporte, de forma que se adapten a los requisitos del negocio y su estacionalidad, ajustando costes y optimizando el aprovechamiento de los recursos.
  •  Beneficiarse de tecnologías especializadas para incrementar el rendimiento y aumentar la eficiencia en los procesos, como por ejemplo en la gestión de inventario.
  •  Tener la opción de escoger las tarifas de transporte más bajas, ya que los operadores logísticos, debido al volumen de mercancías que tratan, tienen acceso a mejores precios, derivados también de su capacidad de aprovechar la consolidación de la carga.

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