Aplicaciones IoT: desafíos e implementación

El concepto de inteligencia empresarial no deja de transformarse y, uno de los últimos cambios relevantes se debe a las aplicaciones IoT. Se denomina aplicaciones IoT a las soluciones de software diseñadas para realizar tareas, en este caso, en base a la información procedente de dispositivos conectados a una red.

Según datos de IDC, para 2020, la cantidad de objetos conectados habrá alcanzado los 30 miles de millones, ofreciendo una oportunidad de ingresos de 1.7 miles de millones de dólares americanos.

 

¿Cuáles son los desafíos a la implementación de aplicaciones IoT?

El potencial de conocimiento que entregan las aplicaciones IoT sólo puede explotarse si se ha realizado una correcta implementación. Sin embargo, es en este paso de todo proyecto de internet de las cosas donde surgen los mayores desafíos.

 

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Tal y como revela la nueva investigación global de Wi-SUN Alliance las barreras clave para la adopción de IoT son:

  • Seguridad (59%).
  • Costes (46%).

 

 

¿Cómo implementar aplicaciones IoT con éxito?

Las aplicaciones IoT permiten recoger datos que serán la base para rediseñar los procesos e innovar. Sin embargo, los despliegues de IoT pueden resultar desafiantes, entre otras cosas, por la necesidad de coordinar diferentes equipos operativos y unidades de negocio para una implementación efectiva.

La forma de abordarla es siguiendo estos pasos:

  1. Definir bien el proyecto y su objetivo, que debe ser entregar valor al cliente. Al elegir aplicaciones IoT hay que comprender cómo estas soluciones pueden afectar la eficiencia, la satisfacción del cliente y la productividad a largo plazo. Resulta crucial, por tanto, descubrir los indicadores clave de rendimiento para medir e introducir mejoras.
  2. Tener en cuenta la integración. Evitar problemas de compatibilidad de hardware es importante y, para ello, es preciso identificar meticulosamente el equipo, tomando en consideración también los objetivos y resultados empresariales de cada componente. No hay que olvidar que agregar sensores externos a las máquinas heredadas es una solución rápida, pero quizás no la más completa, por lo que es necesario comprender los problemas de compatibilidad potenciales asociados antes de la implementación de IoT.
  3. Plantear el diseño atendiendo a la conectividad de datos. Se trata de una cuestión que a veces se pasa por alto, probablemente porque la conectividad ha mejorado enormemente. Sin embargo, todavía existen algunas áreas donde supone un desafío de implementación de IoT.
  4. Tener previsto cómo resolver la captura de datos incorrectos, una vez el sistema esté en marcha. Debido a algún incidente adverso o la incapacidad del software para manejar ciertas anomalías en el tiempo de ejecución, pueden registrarse datos incorrectos, dando como resultado un análisis inexacto que no ayudará en la toma de decisiones.

¿Cuáles son los ejemplos de aplicaciones IoT en Supply Chain?

Uno de los cambios más importantes para las empresas será cómo la tecnología de IoT afecta la gestión de la cadena de suministro. Entre las aplicaciones IoT que pueden mejorar la gestión de supply chain se encuentran las siguientes:

  1. Aplicaciones IoT de mantenimiento. Toda cadena de suministro se basa en la salud de los equipos. Cuando una máquina, como un equipo de fábrica o un camión de entrega sufre una avería, puede crear ineficiencias. Sin embargo, gracias a la Internet de las cosas, ahora se pueden instalar sensores inteligentes en estas herramientas para proporcionar un mejor mantenimiento y evitar este tipo de problemas. Así, en lugar de tener un programa de mantenimiento preventivo estándar que se base en la máquina promedio de su tipo, los sensores recopilan datos que luego se analizan para predecir problemas que, de otra manera, no serían detectados. Este mantenimiento predictivo puede ser la clave para mantener la cadena de suministro funcionando sin problemas, y ayudar a las compañías a ahorrar dinero al prevenir costosas averías en los equipos.
  2. Aplicaciones IoT para el seguimiento preciso de activos. La eficiencia de la cadena de suministro depende de este tipo de soluciones que, si bien no son práctica nueva para la gestión de supply chain, al optimizarse con la tecnología IoT tienen el potencial de aumentar la cantidad y la calidad de la información disponible. De este modo, al colocar sensores en los activos, una empresa puede rastrearlos hasta su ubicación exacta. Los sensores incluso se pueden usar para proporcionar actualizaciones de estado y alertas que avisen de la presencia de elementos que pueden haber sido dañados durante el transporte. Con la información disponible a través del seguimiento de activos que permiten estas aplicaciones IoT, las empresas podrán descubrir las ineficiencias que habrían permanecido ocultas, mejorando al mismo tiempo sus prácticas de control de calidad.
  3. Aplicaciones IoT de inventario. El Internet de las cosas también permitirá a las empresas monitorizar el inventario de manera mucho más eficiente. Cuando el inventario importante tiene sensores de IoT, los gerentes pueden verificar sus niveles en cualquier momento y recibir alertas cuando el stock escasea. Más allá de la monitorización y las alertas, la información adicional se puede utilizar para mejorar la gestión del inventario. Los sistemas de IoT pueden diseñarse para analizar la información sobre los niveles de inventario y el uso de diferentes productos y materiales. Con esta información, las empresas pueden identificar tendencias que les ayudarán a administrar su inventario de manera más eficiente.
  4. Aplicaciones IoT para fomentar la responsabilidad social. Los consumidores del pasado rara vez se preocupaban por saber de dónde venían sus productos o cómo llegaban a la tienda. Sin embargo, esto está empezando a cambiar. La tecnología de IoT puede ser una de las respuestas para las marcas que desean mostrar a sus clientes que están comprando sus productos de manera ética y responsable. Con el Internet de las cosas, las empresas pueden llevar la transparencia de la cadena de suministro a nuevos niveles. Esto no solo ayuda a la compañía a ejecutar una cadena de suministro más eficiente, sino que también se puede usar para mostrar a los clientes los diversos procesos que ayudaron a que el producto llegara a ellos. Para una empresa que desea atraer a consumidores con conciencia social, una cadena de suministro transparente brinda la oportunidad de demostrar los valores de la marca que se alinean con los de sus clientes.

 

Las empresas que desean aprovechar las soluciones de la cadena de suministro de IoT deben comenzar ahora. Al adoptar esta tecnología temprano, una compañía no solo se beneficiará de una cadena de suministro más eficiente, sino que también se posicionará por delante de los competidores que eligen esperar.

Por último, hay que recordar que, en todo lo referente a aplicaciones IoT la seguridad de datos debería ser considerada como algo prioritario. Protegerse contra los ataques de ransomware y el espionaje corporativo requiere de una gobernanza de la información integral, que deberá tenerse en cuenta ya desde la fase de planificación de la iniciativa, para el éxito del proyecto de IoT.

 

Créditos fotográficos: metamorworks y metamorworks

 

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